关于信息化与发展高技术产业的几点看法

李国杰

 

一、       关于信息化带动工业化

江泽民总书记在十六届世界计算机大会上提出“以信息化带动工业化”的发展战略,这一战略通过党的十五届五中全会文件贯彻到全国。这一指导思想将对我国今后几十年的经济发展产生深远的影响。从过去几年中报刊上常见到“工业化与信息化同时并举”、“以信息化促进工业化”到今天明确“以信息化带动工业化”,这不是简单的字面上的变化而是我们对新经济认识上的飞跃。

各种媒体以及大大小小的论坛对信息化的重要意义已经有充分的论述。经常被因引用的几个数据包括:过去三年中美国经济增长的三分之一是由信息行业收入产生;我国信息技术在改造传统产业方面投入产出比一般都有1:4以上的“倍增”,有些甚至达到1:20以上。但有以下两点值得我们深思。第一,不仅需要信息技术改造传统产业,工业化更需要信息消费启动需求。信息内容和与信息有关的产品是越来越重要的生活消费品,人们不仅消费物质与能量,而且每天消费大量的信息。所谓第三产业、第四产业,都是与信息有关的服务业或知识产业。信息化之所以能带动工业化本质上是因为人类生活质量的提高主要体现在信息消费上。从这个意义讲,“信息化带动工业化”也就意味着服务业带动工业化和提高工业产品的信息属性。第二,至今大量的经济统计表明:对信息技术的投资与效益的产生没有一致的统计关系,也就是说:对信息技术增加投资并不意味着可以产生相应的经济价值,也就是信息技术商业利益的高风险和不可预测性。去年以来大量网站泡沫的破灭加深了人们对这一关键特征的认识。这种泡沫的产生与破灭并不表明信息化本身值得怀疑,而是说明不是只要投资信息领域就必然带动工业化,带动经济发展。信息化是一个十分复杂的系统工程,其成功很大程度上取决于决策与管理。从某种意义上讲,我们需要以管理信息化带动工业化。“信息化带动工业化”是门大学问,它既奥妙无穷、引人入胜,又有数不清的陷阱,必须十分谨慎小心。

二.关于实现信息化的一些对策

1.十五期间应加大实现社会信息化力度。

过去几年,政府文件和各种媒体主要是宣传国民经济信息化,近来,特别是党的十五届五中全会以后,各地政府更加重视社会信息化。实际上,企业间的电子商务,最终目的还是要将产品销售到个人头上。无论是住房、汽车、日用品还是教育、医疗等服务最终要落实到以家庭为单位的消费者。上网的用户大量增加才能形成庞大的电子商务市场。从某种意义上,加速社会信息化是启动内需的重要手段。信息化社区建设将会带动信息产业、建筑业与其他产业的发展。按照中央的要求,十五期间我们应加大力度推进社会信息化,以社会信息化带动和促进国民经济信息化。

2.加强顶层设计,建立全国统一的信息服务平台。

目前各行业各省市的信息服务系统大都是以某一厂家的操作系统与系统集成技术为基础,形成彼此隔离的信息孤岛式的系统,数据格式也不相同,不能实现网络业务的交换、共享、协同和控制,相互之间难以在业务与安全范围内实现互联互通与互操作,严重影响电子商务等信息服务的正常发展。国务院领导最近明确要求尽快扭转这一混乱局面,建立全国统一的电子商务操作平台。过去几十年的历史已经证明,由于利益冲突,完全依靠厂家建立一体化的信息平台是不可能的。UNIX操作系统的统一努力了20年,至今仍然千差万别,低端操作系统目前还是微软公司垄断。垄断厂商决定信息平台发展方向的局面必须改变。目前形势下我们应降低难以统一的操作系统的地位,由政府出面组织协调,在较低层的操作系统之上建立全国统一的较高层的包括电子商务在内的信息应用平台。这种统一的信息应用平台是建立在现代软件工程基础上的公共操作环境,将最大限度地实现系统资源共享重用和互操作,这种真正开放的公正操作环境应能进行任何操作系统平台上的数据交换和程序连接。

3.共享资源的信息网格是Internet的下一代,也是信息服务的未来平台。

信息网格的研究还刚刚开始,许多概念还在形成之中。一般而言,信息网格是在全国(全世界)范围内对各行业和社会大众提供各种一体化的信息服务的信息基础设施。信息网格与目前的Web服务的主要不同是一体化。它将分布在全国甚至全世界的计算机、数据、信息、知识(软件)等组织成一个逻辑整体,各行业可以在此基础上运行各自的应用网格。有人认为,美国70年代关于Internet网络的研究导致了今天网络经济的繁荣,而现在对网格的研究可与70年代对Internet的研究相提并论,10年后网格将如同今天的Internet一样普及到国民经济和社会的各个领域。笼统地讲,Internet的作用是将各种计算机连结起来,而网格是将各种信息资源(包括内容)连结起来。计算网格和信息网格的思想来源于电力网格,目的是将计算能力和信息资源像今天的电力一样方便地送到每一用户。

Internet/Web上,数据和信息资源零散地分布在各个网格站点。而在信息网格中,资源被统一管理和使用。用户可以通过网格门户(portal)透明地使用整个网络资源。他们看到的是一个逻辑门户上的若干与自己相关的频道,而不用在成千上万个网站中搜索自己想要的信息。打一个不太精确的比方,信息网格相当于中央电视台,而目前的Internet/Web相当于成千上万个独立的制作组,各制作组有自己的频道、互不共享资源,只提供原始数据。采用信息网格技术的巨大优势是大大降低建立网站提供网站服务的成本(估计只是现有网站的1/31/10)。因为许多平台和资源都是共享的。对于大多数步履维艰的Web网站,导致门槛降低的信息网格无疑是一道福音。我国863计划已经启动网格技术研究,着手建立中国的国家高性能计算环境和国家信息网格系统。在今后5-10年内,我国的信息网格将初步建成。

4.IDCASP方式是在中国发展信息服务的可行思路。

信息领域的莫尔定律(Moores law)指出,处理机芯片的速度每18个月翻一番。该定律的作用从60年代以来已持续30多年,预计还会持续下去。这意味着信息服务平台的升级迅速快,单个企业承受升级的成本压力很大。而互联网时代企业的固定成本几乎占总成本的99%,信息技术使企业生产额外一单位产品的边际成本几乎为零,但企业的固定成本支出却上升了。我国企业相对美国等国,企业规模小,资金势力弱,如单个企业发展电子商务投资压力太大,信息技术人员在中小企业也很容易流失,应选择资源共享和技术外包的发展思路。

随着Internet应用的普及,Internet数据中心(IDC)和应用服务供应商(ASP)在国内发展迅速。容纳上千服务器的IDC已开始建立,花上亿元买断应用软件平台进行软件租用服务的ASP也开始出现。由于众多的ICP网站将投入各种不同的信息服务,建立一个先进的平台与总体框架结构十分必要。目前已准备将863最新成果运用到这一投资巨大的项目,以正在蓬勃兴起的网格技术为统一平台的基本技术,解决单一系统映象、资源共享、负载平衡、信息安全等一系列关键问题。在今后的几年内,ASP服务厂商将与超级服务器厂商更密切地合作,开拓我国电子商务与网络经济新时代。

 

三、       关于选择高技术发展方向

  实现信息化必须建立自己的信息产业,而发展信息产业的关键是选择发展方向和增值环节。信息高技术产品从芯片、元器件、主板、整机系统、系统软件、应用软件、应用方案、系统集成到系统维护、服务有一条长长的价值链。ACER公司的施振荣先生曾形象地描述为两头增值高、中间增值低的微笑曲线。众所周知,加工组装是劳动力密集型产业,增值较低。CPU和操作系统是增值最高的核心技术,但在这两项技术上取得突破不容易。下一步应当往什么方面走?思路上差别很大。一个思路是先做386486,一步一步地跟踪,这种思路看起来风险小,实则风险很大。除了某些特殊部门有需求,现在在市面上卖386486微机,即使1000元一台恐怕也难有人问津。另一思路是一步到位直接攻最高档的CPU芯片,取代Intel的市场主流芯片。十几年的历史已经证明,做与Intel兼容的芯片与Intel正面竞争,困难很大。而且未来5-10年,Wintel联盟的垄断地位将会打破。用户端使用的上网设备不一定是PC机,新的上网设备(Internet Appliance)为CPU提供了新的发展机遇。因此,我们认为发展CPU应另辟蹊径,在计算机、通信和信息家电的结合找新的出路。起点要高但一定要面向市场,衡量CPU研制是否成功不是看多少位、多少门或每秒多少次计算这些枯燥的数字,而是看销售量和市场占有率。5年后中国大陆有几百亿美元的芯片市场容量,满足国内市场就有足够大的舞台供我们施展才华。当然占领了中国市场也就有条件占领世界市场。

Linux的出现使占领操作系统市场出现了新的希望,但目前基于Linux的服务如何才能赚到钱还没有形成公众接受的经营模式。尽管Linux要成功尚有一段艰苦的路要走,但嵌入的操作系统(不管是不是Linux)肯定会有更广阔的市场,值得我们去努力。中国的软件业如何才能大发展已经在行业内一次又一次地讨论,从选择增值环节的角度看,笔者认为应高度重视行业大型应用软件开发。高档服务器在一个行业的推广往往决定于某一、两个垄断性的大型应用软件,银行、民航、石油等行业都如此。要想计算机真正变成第一生产力,高技术真正带动传统产业发展,必须下大力气开发大型行业应用软件,每一软件必须有数千万元甚至数亿元的投入,而且要组织产、学、研的大联合才能完成,小打小闹无济于事。

四、关于凝聚一流高技术人才

发展高技术实现信息化要靠一流高技术人才,这已成为共识。但一流的人才需要一流的工资与报酬。这几年,中国计算机行业技术人员工资上涨幅度可能超过了计算机行业营业额和利润的增长幅度。国内科研单位与高技术企业必须有外国大企业一样的实力才能争取到一流人才,这就成了蛋与鸡的死循环。进入WTO以后,人才竞争局面还会更加严重,有什么办法摆脱这种困境。

中国科学院这两年实施的“百人工程计划”(提供200万元科研经费和10万元年薪)在计算机领域看来不太奏效,国外一流人才的身价远高于这一价格。我们不得不冷静地思考,今后是再提高价码吸引个别尖子人才还是从经济生态和系统工程的角度换一换思路,找一条比较符合国情的聚才育才之路。

用生态的观点看,所谓一流人才好比生物上的优良品种,而优良品种往往有一定的地域性,换一个地方未必优质高产,人才也一样。也就是说外国的一流人才未必个个都是中国的一流人才,愿意致力于中国富强、愿意造福于中国的广大老百姓恐怕应该是中国一流人才的基本素质。硅谷高技术企业作为当今世界人才市场最大的买方,有其一套人才需求的标准,中国作为另一个人才买方,如果标准与硅谷完全一样而价码远低于硅谷,找不到人才卖方是不言而喻的事。

我们应根据中国的“生态”环境,定义自己需要的一流人才的标准,而我们吸引人才的条件对这一群人有吸引力就有可能得到我们需要的人才。肯定有人会说,这是降低标准,只可能吸引二、三流人才。笔者认为现在下这种结论也许太早,计算机的人才是多方面的,不仅需要非常聪明的人做一些算法研究,也需要工程组织能力强的人指挥大的研发工程和产业工程。对于目前的中国,也许后一种人才更需要。而且对高技术学科而言,个别尖子人才固然重要,一流的团队更宝贵,我们更需要下大功夫培育合作精神强的一流团队,这些团队中未必需要个个是一流尖子人才。

实际上,影响我们吸收一流人才的障碍不完全是待遇低,有没有世界一流的研究课题,有没有民主、开放、宽松、易出成果的科研环境,有没有尽量减少后顾之忧、高效率的科研体制等等是一流人才是否愿意加盟的关键,我们必须尽力改善自己的“生态”环境,让尽可能多的“优良品种”能够在我们这片土地上生根发芽、茁壮成长。在国外人才目前主要是回国自己创办公司的大环境下,国内科研单位在积极争取国外优秀人才的同时,应特别注意在国内发现人才、培养人才。对一个科研单位来讲,最可怕的不是有一些工作人员出国,而是看不到身边的优秀人才,使他们被埋没而造成的隐性“流失”。

五、       关于缩短从高技术科研成果到市场的技术转移时间。

科研与经济两张皮问题不只是计划经济时代留下的顽症,而且与上千年的小农经济的封闭思想文化传统有关,极难根治。国家已采取许多措施,如242个部属部所转制为企业、产学研联合等,尽力克服这一阻碍科技与经济发展的制约,但与先进国家相比,我们的差距仍然很大。笔者认为,解决这一顽症的关键不是在所谓“成果转化”而是科研选题和对科研任务的目标要求。即使是需要3-5年的高技术研究,也应当分析将要突破的新技术未来走向市场时有无竞争力,对每一项成果的推出时间与成本应有严格要求,不能做不计成本的样机,待所谓成果转化时再做一次降低成本的开发。总之,一项新技术推向市场的时间是成功与否的关键因素,开发者必须牢记在心并且反映每一步行动计划上。

国内技术成果多,但真正能变成钱的技术并不多,其中一个原因是过去的评价标准过于学术化,对一些单项指标看得太重,忽视整体上的技术先进性。对高端计算机而言,国内新闻媒体和各级领导部门最关心的只是峰值计算速度。实际上,峰值速度并不反映真正的技术水平,许多非性能的因素,如高可用性、易用易管理性等包含大量先进技术,近年来国外大公司的开发重点也转移到这些更受用户关注的技术上。邓小平同志曾告诫我们要注意克服形式主义,十分发人深省。形式主义在科研工作中的表现之一是把复杂的技术评价标准简化为几个枯燥的数字,而不关心数字背后有什么,更不关心无法用数字表示的重要内容。如果继续让形式主义泛滥,我们在高技术产业化方面就难以有所作为。

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